L'HISTOIRE DU CHEVAL ARDENNAIS

L'Ardennais dans le temps

L’ardennais est l’une des races de chevaux lourds la plus ancienne. Le berceau de la race est la Champagne-Ardenne.


Connu et mentionné depuis l'Antiquité romaine où il sert à la remonte des armées, l'ardennais devient jusqu'au début du XIXème siècle l'une des meilleures races de chevaux de selle et de trait léger pour la traction du matériel d'artillerie militaire. Sous l'empire napoléonien, ils sont réputés pour avoir survécu à la campagne de Russie.


De nombreux croisements et une sélection rigoureuse des éleveurs orientée vers les travaux agricoles des le milieu du XIXème siècle en font peu à peu le cheval de trait lourd et puissant connu de nos jours. Destiné à la traction du matériel agricole, l'ardennais est aussi un grand améliorateur de races, ce qui lui vaut de donner naissance à l'ardennais suédois et à de nombreuses autres races de trait comme l'Auxois et le trait du Nord. À l'instar de toutes les races de chevaux de trait, la fin de la traction hippomobile et l'utilisation du tracteur entrainent le déclin de son élevage et une réduction drastique de ses effectifs.

Cantonné au rôle presque unique d'animal de boucherie durant deux décennies, l'ardennais bénéficie au début du XXIème siècle d'un nouvel engouement dû au côté écologique de son utilisation pour l'entretien des espaces verts, le débardage en forêt et les loisirs en général, mais aussi à son habileté sur toutes sortes de terrains.

En France en 2009, il est devenu la quatrième race de cheval de trait la plus représentée en matière d'effectifs. 

 

L'Ardennais de nos jours

 Le cheval de trait ardennais est adapté à une large gamme d'utilisations :
- en ville : entretien des espaces verts, ramassage des ordures ménagères, balade en calèche, arrosage des fleurs, etc.
- en agriculture : participe à l'entreiten des herbages, aux travaux forestiers